照顧好他,更照顧好自己

2021.07.02
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近年來,老年痴呆已被正名為失智症,去除其汙名化。而人們對它也有較多認識。不過,即使到了今天,失智症依舊沒有藥物能有效根治。病程中,除認知逐漸退化外,伴隨而來的妄想、幻覺、躁動等精神行為症狀,對病人和家屬來說,都是種煎熬。「道路前方,是無盡頭的黑暗」一句話道盡失智症患者與照顧者的心聲。身為患者家屬,必須幫助眼前的親人與失智症長期抗戰,在這段漫長療程中,該如何擁有足夠力量,支撐自己走下去呢?本篇特別專訪榮總精神科蔡佳芬醫師,請她分享照護失智症的二三事。

 

謹記三大照護要點 與失智者建立起友善連結

擁有豐富臨床經驗,看過許多失智症患者的蔡佳芬醫師表示,失智者因為患病緣故,影響他們的腦部功能,目前並沒有讓病情恢復的方法,因此,所有的治療都是在延緩退化速度,須謹記三照護要點,可以幫助他們不至於衰退太快。
 

  1. 鼓勵做復健與職能治療:規律的認知復健與職能治療,是非藥物治療中重要的一環,幫助病人回歸日常生活,也讓患者與照護者的生活品質更好。
  2. 飲食的重要性:失智者神經中樞退化,對於判斷能力與飽食的感知下降,許多時候分不清楚哪些可以吃,哪些不能吃,身為照護者,要避免患者誤吃,以及避免患者一直吃。有些患者則忘記怎麼吃東西,這時候就必須透過吃的訓練,幫助他們重拾進食的能力。
  3. 抓準注意力,溝通有效率:失智者的注意力容易渙散,在溝通上存在著許多障礙,在交談前,如果能確定患者有在聽,效果會更好,甚至每次溝通前都先自我介紹,讓他們對你有印象。當然,用字遣詞越簡單越好,態度也應該更加溫和正向。
     

掌握六心 幫助患者對抗失智症

與失智者接觸,有些眉角必須注意,畢竟罹患失智症,並非他們願意,而生活中許多行為,也不是他們故意,有了這項基本認知,在照護的時候才能保持平穩的情緒。蔡醫師還分享「六心」經驗,讓照顧者幫助病人對抗失智症。
 

  1. 同理之心:牢記「善用同理,而不是用道理。」失智者在腦部功能退化的情況下,許多事情記不住,反應也無法跟上外界,因此常人生活的那一套準則對他們不成立,試著站在他們的角度看世界,許多糾結就能釋懷。
  2. 創造之心:常有家屬問醫師,有沒有「正確」的方法幫助患者,但其實照護的方式沒有標準答案,更需要的是「創意」,創造跟患者生活的方法,能讓自己輕鬆應對,而不需要一味滿足病人,反而吃力不討好。
  3. 變通之心:凡事「講求彈性,不講求硬性」。療程中,常需作出抉擇,但抉擇並非做了就不能回頭,許多時候需要的是具彈性的折衷辦法,以患者所能承受為主。
  4. 善之心:「友善與尊嚴」是患者最能直接感受到的,照護患者不只需要耐心,在態度上應該表現友善,並給予患者應有的尊嚴。透過選擇緩和醫療與安寧醫療,能夠維持生活品質,讓患者與照顧者相處時感受到幸福感,這與一般追求生命長度的觀念有蠻大的不同。
  5. 謹慎小心:為患者準備「預防走失—協尋手鍊」。電視上不時看到協尋失智者新聞,為避免他們走失,只要有醫師診斷書或身心障礙手冊,即可向社會局索取協尋手鍊,一旦走失情況發生,尋獲者或是警方才能透過手鍊,連絡上家屬。手鍊的聯絡方式是間接儲存在社會局的資料庫裡,因此不必擔心個資外洩。
  6. 激勵之心:為失智者做心理建設很不容易,首先可以讓他們理解自身病情,並讓他們保持樂觀的態度。工作部分,也可向勞動部申請職能再訓練,透過工作內容的變化,在患者能力範圍內保有生產力,對他們而言是一種鼓勵。
     

懂了四件事 幫助自己在照護之路上走下去

照顧失智症患者是一條長遠且辛苦的道路,光是透過愛與親情,並不足以讓人走得遠。不時聽到照顧者身心俱疲,支撐不住看護壓力,自己先倒下來。因此照顧者必須了解這是長期抗戰,所有的措施都必須「細水長流」。蔡醫師表示,只要能懂四件事,就能在照護之路上調適自己,

  1. 懂病情:照顧者若能讓自己具備專業知識,理解失智者病況,知道他們服用什麼藥,可以延緩病況到什麼程度,才能以平常心面對生活壓力。
  2. 懂訴說:照顧者的壓力需要有出口,可透過與家人朋友聊天,抒發心情。坊間也有失智症家屬互相激勵打氣的咖啡房,聽聽他們分享的經驗,就能發現自己並不孤單。
  3. 懂分擔:台灣逐漸邁入超高齡化社會,許多照顧者年紀也不小,照護工作對他們來說無疑是沉重的負擔。若經濟能力許可,建議多請一位看護幫忙分擔照護工作,給自己喘息空間,才能累積能量。
  4. 懂求救:一個人照顧是相當辛苦的,適時地向外界求援,才能減輕照顧者的壓力。現階段政府推行長照2.0政策,可申請居家職能治療,也提供陪伴散步、就醫等服務,地方上也有許多失智症協會能提供幫助,如果不知道有哪些公家資源,先打電話到失智共照中心與志工談談,將能獲得更多資訊。
     

照顧失智患者是團隊戰 讓自己不孤單

治療失智症是一條相當漫長的道路,路程中,自己會感受到疲累、挫折,情緒崩潰,為了不被這些壓力給擊倒,我們也必須做好心理準備,在照顧失智症患者同時,自己更應堅強地挺住。最重要的是,照顧失智者應該是團隊戰,透過鄰里間的守望相助,以及政府給予的資源,幫助患者的症狀得以有效延緩,提升與照護者之間生活的幸福感。

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