是失智?還是老年憂鬱?

2019.12.15
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作者介紹:賴德仁,目前擔任台灣失智協會理事長、台灣精神學會理事長,中山大學醫學系及醫學研究所擔任教授與附設醫院的精神科主治醫師。

 
失智症是種腦部退化疾病,屬於神經退化的阿茲海默症或是中風、血管梗塞所引起的血管性失智症等。目前,全世界每三秒就增加一個失智患者,預估到2018年底,國內約有28萬失智症者,而且未來將以每年增加1萬人的速度增加。
 
失智症的症狀包括認知、非認知症狀以及行為精神症狀,如果能夠早期發現且及早治療,就能延緩退化、減少照護負擔。我現在擔任台灣失智症協會理事長,台灣失智症協會成立於2002年,結合家屬及各專業力量共同推動失智症的防治及照護工作。我們不只提升失智者及家屬生活品質,同時幫忙維護失智者人權。
 
過去政府的長照1.0政策未包含失智症,當時只有以65歲以上的失能患者為長照對象。而目前,長照2.0已納入50歲以上的失智患者。為何我們強調50歲以上的失智患者呢?首先,很多失智者其實沒有失能,所以無法被納入長照。另外有些人50幾歲就罹患失智症,也無法被納入在長照1.0。因此,上述情況可有效藉由長照2.0改善。
 
█預防失智症,謹記「趨吉」、「避凶」兩大重點
很多人都在問如何預防失智症,而我們一直呼籲以「趨吉避凶」原則作為失智症預防手段。趨吉指的是人來到中老年時期要多運動維持健康體重,也要多動腦、多進行社會互動、且採地中海型飲食。避凶方面,建議避免三高,高血壓 高血糖及高血脂。中年人能落實三高的避免,能更有效預防未來老年罹患失智症的可能性。另外,還要避免頭部外傷與抽菸。還有一點很重要,避免憂鬱,人到中年後需保持心情愉快。以上,就是預防失智症的「趨吉避凶」。 
 
█年輕型憂鬱症VS老年憂鬱症
與年輕型憂鬱症相比較,老年憂鬱症常出現的症狀,包含認知障礙,例如:記憶力不好、無法專心與判斷力較差等,此外老年憂鬱症也會伴隨許多身體抱怨,諸如腰酸背痛、頭暈、耳鳴、胸悶與無力等。很多人可能四處尋醫問診,但經常檢查不出所以然,最後在精神科才確診為憂鬱症。另外,老年憂鬱症患者自殺率較高,也要注意防範。
 
老年憂鬱症以發作年齡60歲為切點,在60歲以前罹患憂鬱症者,即是早發型憂鬱症,其病因與遺傳、環境壓力有關;60歲以後才首次罹患憂鬱症者,屬於晚發型憂鬱症,則可能與老化所引起的身體問題相關,包括甲狀腺低下、腦部退化及心血管疾病引起的腦血管疾病等等。
 
█是失智?還是老年憂鬱?
失智症跟老年憂鬱的部分症狀類似,譬如說可以看到臨床上有個60~90歲的老人家被家屬帶來看診,患者情緒低落、不吃不喝、不睡也不講話、退縮、記憶力與判斷力都不好,甚至沒辦法買菜、料理家事、連自我照顧都出了問題。
 
這時候實在很難判斷這是失智症還是老年憂鬱症。此時,就需要專家來鑑定。而且晚發型憂鬱症是失智症前兆,我碰過很多家屬會說我們家很幸福、我爸有錢、我們也孝順,他怎麼可能會得憂鬱症?
 
其實我們老年憂鬱症的病因除了社會心理壓力,也可能是腦部退化或心臟血管引起腦部的小血管梗塞 、也可能是甲狀腺低下,而上述問題都有可能朝失智症發展。所以最重要的就是找出原因、積極治療。
 
█老年憂鬱,照護八字真言-傾聽、支持、陪伴、轉介
針對憂鬱症患者的照顧不管患者是年輕、中年、老人家,都需要傾聽、支持、陪伴、轉介,這是我根據多年臨床經驗總結的八字真言。憂鬱症患者最不喜歡聽的話就是「你想開一點」,他們說我知道但我做不到;他們也不愛聽「你出去運動就好」,但他們就是不想動。有時候責罵憂鬱症患者,也會使他們更愧疚進而想不開,所以傾聽、支持、陪伴、轉介就很重要。
 
我常跟憂鬱症患者說,憂鬱症是腦部疾病,不是軟弱的表現,如同高血壓與糖尿病都是身體疾病。簡言之,憂鬱症就是腦部發炎所引起的疾病。因此,我也常告誡憂鬱症患者,切莫在人生最憂鬱時做以下的重大決定,例如:生命問題(不要傷害自己與別人)、婚姻感情、工作學業。另外,對老年憂鬱症患者尤其重要地,就是千萬不要作重大投資買賣。
 
照顧老年失智症與憂鬱症的家屬其實很辛苦,雖然老年憂鬱症患者不太會傷害別人、激動,不會有太多幻覺與妄想。但他們大部分時間不吃不喝、不講話、晚上睡不好、想不開、覺得自己是家人負擔。在此情況下,照顧者當然會連帶受負面情緒,覺得不知所措、很無力。
 
其實,照顧者最重要的是把自己照顧好,不是整天陪病人,而失去休閒與工作的機會等。不管患者是憂鬱亦或失智,一定要大家輪流照顧。如果照顧者有休閒娛樂一定要去、工作也要做。照顧者也要注意患者可能會有想不開的念頭,所以要避免給他們傷害自己的機會。但最重要的是,尋求專家的診斷與協助。

 

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