即使記憶逐漸失去,仍應愛著自己

2021.07.02
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國際失智症協會於前年公布「2019全球失智症報告:對失智症的態度」,調查結果顯示,有25%民眾認為失智症無法預防,而高達95%的民眾都認為自己有一天可能罹患失智症。奧斯卡金像獎提名,廣受好評的兩部得獎電影—「我想念我自己」與「父親」,便是探討失智症相關議題,讓社會大眾能以同理心的角度,對待患者。而對於失智症,我們認識多少?該怎麼做,才能預防它的發生?本篇特別專訪台灣失智症協會秘書長湯麗玉,請她來介紹關於失智症的病識感,以及面對失智症應有的觀念。

 

記憶的一去不返 失智症比你我想像得更靠近

一般人認為,人漸漸變老,記憶力就如體力一樣大不如前,難免會忘東忘西,不過蔡醫師特別提醒,失智症並不是一種正常的老化現象,而是退化得比一般老化還要快上許多。台灣目前每100位老人中,就有8位患有失智症,而且年紀越大,發病機率越高。也有約40~50歲左右的年輕型失智者,引起病症的原因很多,且都屬於慢性病的一種,因此並不是只有老人才會得失智症,年輕人也須多加注意才行。

 

失智症屬於「越早期越有病識感」,患者在初期可能會發現自己不太對勁,但隨著病情越來越嚴重,病識感將逐漸薄弱,這是和其他病症不同的地方,其原因在於,自我覺察本身乃是一種認知功能,而失智症就是認知功能障礙,一旦發病,認知功能將逐漸衰退,因此病人只會在極輕度症狀時,擁有患病的意識存在。

 

失智症目前僅能治療,並沒有辦法治癒,而治療的方式則依不同的病因來對症下藥,所獲得的改善程度也不盡相同。大體而言,因腦部發炎,或腫瘤引起的失智症,可藉由消炎與腫瘤切除,獲得極大改善;若屬於阿茲海默症,或是顳葉型失智症,也可以針對病因做處理,但所能做的只是延緩退化。重點在於及早發現及早治療,才能避免退化速度太快。

 

預防失智症要趁早 確實掌握「趨吉避凶」要領

蔡醫師表示,過去認為失智症無法預防,但經過多年來大量的醫學研究,WHO曾發表失智預防指南,內容即提到:提前預防,確實可以延後碰到失智情況。若能從小學開始就維持良好的運動、閱讀習慣,均對預防失智症十分有益。蔡醫師更提出「趨吉避凶」要領,幫助大家建立起預防失智好習慣。

 

趨吉要領:

建議從事三多,即多動腦、多運動、多社會互動。平時打麻將、玩數獨、閱讀、寫文章、繪畫與唱歌等休閒,都有益於活化腦細胞,以自己興趣為主;運動部分則應維持一周三次,每次30分鐘,健走、慢跑等會流汗的運動都可以;社會互動則鼓勵大家放假不要宅在家裡,多出門與人互動,即使近期疫情蔓延,也盡量透過視訊聯絡情感。

 

順帶一提,飲食方面,蔡醫師推薦地中海飲食,以橄欖油、豆類、天然穀物、水果和蔬菜,還有適量乳製品,搭配少量肉類,肉類盡量避免選擇紅肉,應以白肉為主。身材體重應保持穩定,BMI盡量維持在18.5~24之間,最為健康。

 

避凶要領:

避凶的情況則很容易理解,但是要確實做到並不容易,如戒除抽菸習慣、避免憂鬱情緒、避免頭部外傷,抽菸對癮君子來說,較難戒除,但為了健康著想,戒菸絕對是百利而無一害的決定;較困難的是憂鬱情緒,現代人生活壓力大,憂鬱的念頭隨之而生,利用正確的方法宣洩,如運動、與人交談、或是將注意力轉移,都能有效化解憂鬱情緒,避免頭部外傷則須多注意交通安全以及避免意外發生。唯有趨吉避凶都做到位,才能有效預防失智症提前到來。

 

愛與包容 幫助患者與失智症共存

得到失智症並不可恥,它也不是傳染病,不必因此覺得丟臉,當失智者出現重複講同樣的話、忘記等症狀時,陪伴在一旁的家人應給予支持、包容,與接納的態度,並鼓勵患者多參加社交活動。若擔心失智者在外出時迷路,可藉由向社會局申請佩戴「愛的手鍊」或藉由衛星定位系統的方法,避免失智者走失,更重要的是社區間的守望相助,建立起友善環境。

 

若想了解政府的長照2.0計畫,可以撥打1966或0800專線(0800-474580),客服人員將會介紹失智症相關資源、有哪些服務可以使用,以及各大醫院門診中,哪些專門看失智症,甚至提供失智症教學課程,供家屬上課學習。坊間也有如失智共照中心、失智者諮詢顧問小組等單位,顧問小組內的服務人員有許多是失智者本人,藉由分享失智的歷程,幫助更多失智者對抗失智症。

 

台灣整體年齡層逐漸攀升,去年我國65歲以上人口約378萬,占總人口16%,已是「高齡社會」,預計114年將邁入「超高齡社會」(20%),屆時,失智症問題將會日益嚴重。而對抗失智症是一段漫長的日子,唯有對它充分了解,才能知道一旦發生哪種情況,可以做出怎樣的應對。

即使記憶逐漸模糊,我依然是那個我

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