把握三件事,失智不可怕

2019.09.17
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作者介紹:陳亮恭。臺北榮民總醫院高齡醫學中心主任、台灣整合照護學會理事長。

 

面對家人失智,許多人第一反應往往感到束手無策。其實制定好完整的照護計畫,也是對抗失智症的關鍵。我是台北榮總高齡醫學中心主任陳亮恭醫師,想跟大家聊聊該如何制定失智照護計劃,讓失智不再令人害怕。

 

失智症是一個神經退化性疾病,截至目前為止尚缺乏有效的方法治療,藥物相關治療多為症狀的減緩或是失智其他精神行為症狀的治療,仰賴一個完整的照顧計畫可保持患者與家屬的生活品質。當家人被確診為失智症時,必須先做好心理建設,也有幾件事情必須妥善規劃。

 

一、病患及家屬的心理建設

 

首先,由於失智症是一個持續的神經退化疾病,也欠缺有效的治療,因此,病患與家屬須先建立對疾病的認識,照顧的整體目標以減緩退化及維持生活品質為主體,也勿尋求偏方或受誇大不實廣告的影響,若目前有藥物或任何方式可以徹底根治失智症,或許如當年胰島素被發現能治療糖尿病一樣,很快地就會頒發諾貝爾獎。

 

所以,也必須先有心理建設,病患的狀況或能穩定甚或感覺有些進步,但整體而言是一個逐漸緩步下降的趨勢。

 

此外,許多家屬對於是否告知病患罹患失智症有所掙扎,此部分與國情有關,但實際上許多病患對於自己的退化現象並非完全沒有察覺,加上失智症到中晚期會有些法律或是財務安排的挑戰,若能在病患狀況尚能有效溝通的時候先有討論,或許對於未來能夠減少些困擾。

 

不過,這部分每個家庭狀況也都不同,所以,實際操作方式還是依照家庭的狀況取決。

 

另外,當家中長輩罹患失智症之後,家人或許也會擔心疾病是否會有遺傳的傾向。

 

整體而言,失智症的發病可能與多個基因有關,但卻不是十分直接地由父母遺傳子女的現象。

 

部分基因與失智症發病有關聯,但並非百分之百,而且人類疾病的發病還與許多環境與生活因素有關,遺傳對於失智症發病的影響並不甚直接,與其擔心遺傳倒不如做好個人生活型態的優化,降低失智症發病的整體風險。

 

做完心理建設之後,必須為家中失智症長者擬定照顧計畫,而照顧計畫可分為家庭內部與外部的資源。

 

二、家庭內部的照顧計畫

 

家人被診斷失智症時的狀況或有不一,但安排家庭成員彼此的照顧責任是十分關鍵的議題,由於失智症患者在發病的初期與中期不見得需要許多生活基本功能的照顧,但卻可能需要許多的陪伴並且確定其安全,所以是非常需要人力的狀況。

 

因此,家人照顧責任的安排一方面可以減少病患的困擾,也可以減少病患的不安,還能讓家人都理解病患的狀況,避免不同家屬成員之間對於病患病況的認識有所落差,製造家庭間照顧的摩擦。

 

對於失智症的患者而言,頻繁的更換居住環境不見得是最佳選擇,所以,若能讓長輩在熟悉的環境中生活,一方面能強化其生活的安全感,二方面也能讓鄰居與附近商家理解長輩的狀況,也可以協助家屬在生活上的照顧,避免相關的困擾。

 

三、家庭外部的照顧資源

 

由於失智症的照顧牽涉許多不同的面向,尋求外部資源也是重要的議題,外部資源的使用不僅能幫助長輩,也能減少家屬照顧的壓力,心態上切勿抗拒。

 

由於各縣市的外部資源不一,也無法一一細述,目前各縣市都設有失智共照中心,是一個結合醫療單位與社區照顧體系的單位,可以查詢縣市失智共照中心做資源的協助,此外,也可以直接撥打衛福部設立的長照專線1966進行詢問。

 

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